Tuesday, December 21, 2021

Best time of the year

They're playing Christmas songs on the radio since early November. Love the Holidays and the music; and listening to ringing and jingling bells 24/7, day after day makes me feel like... the Grinch. Sorry. Nevertheless I did get some wonderful inspiration for a Christmas Special...
And thus, moments before Christmas, I publish two new books. The first one is a "remake" of the Christmas poem. A poem best known as "Twas the night before Christmas" by Clement C. Moore. I updated / modernized the text a little, illustrated it with my Skredch characters and provided additional information (a little background information) on Mister Moore and his poem "A visit from St. Nicholas". Because that is the real title of this poem written in 1822 (!). Yes, 1822. And still popular; still being read all over the world. Especially on Christmas Eve. 

So, don't wait, order your copy of my version "TWAS XMAS" as ebook or paperback and read the new version out aloud this year!
By the way, the original version is also reprinted in my book. So, no need to be offended if you prefer to read the old stuff to your family...
All of the illustrations I made are available as postcards, Tshirts and more merchandise in my printshop.

If you like to learn even more on this subject after you've read my book, then check out these websites:
* Appleseeds, a website with additional information on all kinds of variations based on "A visit..."
* The controversy about the real author of "A visit..." is best explained by Seth Kaller (pro Moore) versus Mac Jackson (pro Livingston).
* The nasty details are explained by Alexandra Socarides
* If you prefer to hear someone else reading the poem to you; you might like these versions by Dick van Dyke; Perry Como or Michael Bubblé.

Talking about music (again). Christmas time is Michael Bubblé on the radio. Christmas songs all day long is just too much for me, but I do have some favorites. Being Dutch, of course I start with Nick and Simon, the Dutch Simon and Garfunkel (they made an interesting documentary on these artists and a wonderful album inspired by their music "Oostenwind"). Nick & Simon made several songs especially for the Holidays. I'm not really a fan of their music, but their song "Best time of the year" always makes mee feel good. That's what I call Happy Holidays.
But... My all time favorite is Chris Rea "Driving home for Christmas". First time I heard about Chris Rea was during my time in military service. My friend and I swapped LP's every weekend to (illegally) put them on tape (cassettes; remember those?). In exchange for "Bloody tourists" of Ten CC, with the hit "Dreadlock holiday" (Ah! The video! Great!), I went back home with "Whatever happened to Benny Santini" from Rea (including the hit "Fool if you think it's over"). I followed him ever since. "Driving home for Christmas" is typically one of those songs with a repetitive rhythm also found in Josephine, Auberge and other great songs of Chris Rea.
My wife prefers Wham ("Last Christmas"); my youngest daughter Jeske wrote "A Christmas playlist", a bundle of short stories inspired by Christmas songs; we all like Mariah Careys "All I want for Christmas is you"(who doesn't?) and there are plenty more interesting songs, some which are considered as Christmas songs but were not especially made for the Holidays (like John Lennon's "Imagine"). So many new songs every year, you wonder how people come up with new things. Which reminds me...

...I was thinking about a new Christmas story and came up with a future Santa. Imagine Christmas in 2300 or so. Earth overpopulated; humans exploring the solar system. And Santa? He left the Northpole. To deliver all presents in time throughout the solar system he went to a, yet undiscovered, planet which is called in his honor "Santarctica". Synopsis: A Cosmic Christmas
Santarctica. The most northerly planet in human territory, an ice planet, is where you may find the workshop of an old friend: Santa Claus.
Have you ever seen his ride? An unusually shaped spaceship with a red nose, known as Santa’s Space Sleigh.
And have you met his helpers? That's right, little green men.
A wonderful team which has managed to deliver Christmas presents all around the universe for centuries. 
And always in time. 
Until now...A story for all ages.
Order you copy (ebook only!) on Amazon, my shop or read it on KOBO Plus.  

Looking for something heavier, more rough? My short story "A cold december night" has it all; darkness and hope. And did you know the second book in Michael Anderle's series Christmas Kringle "Coming to town" is out? (Yup, I did the Dutch translation). 

Last but not least, I wrote a lovely Flash Fiction story back in 2016 called "Rats". Maybe not a title which arouses a Christmas feeling. But it is a Twisted Tale about Christmas Eve; and as you might have guessed, it does have something to do with animals; not rats though, despite the title... You may read it for free here. Or, even better, sign up to my newsletter and receive "Perfect and Perfectionist" a bundle of 12 wonderful Flash Fiction stories including "Rats".

Artprints and merchandise of the Lyric Landscape as pictured on top of this blogpost, are available in my printshop.
Have fun and... Happy Holidays!

Nederlandse versie / Dutch translation
Sinds begin november draaien ze kerstliedjes op de radio. Ik hou van de feestdagen en de muziek; en 24/7 luisteren naar 'jingling', rinkelende  bellen, dag na dag, geeft me het gevoel van... de Grinch. Sorry. Toch heb ik wel mooie inspiratie opgedaan voor een Kerst Special...

En zodoende, vlak voor Kerstmis, publiceer ik twee nieuwe boeken. De eerste is een "remake" van het kerstgedicht. Een gedicht dat vooral bekend staat als "Twas the night before Christmas" van Clement C. Moore. Ik heb de tekst een beetje bijgewerkt / gemoderniseerd, geïllustreerd met mijn Skredch-personages en aanvullende informatie (een beetje achtergrondinformatie) gegeven over Mister Moore en zijn gedicht "A visit from St. Nicholas". Want dat is de echte titel van dit gedicht uit 1822 (!). Ja, 1822. En nog steeds populair; wordt nog steeds over de hele wereld gelezen. Zeker op kerstavond.
Dus wacht niet langer, bestel jouw exemplaar van mijn versie "TWAS XMAS" als ebook of paperback en lees de nieuwe versie dit jaar hardop voor!
Overigens is de originele versie ook herdrukt in mijn boek. Je hoeft dus niet beledigd te zijn als je liever het oude verhaal aan je familie voorleest...
Alle illustraties die ik heb gemaakt zijn verkrijgbaar als ansichtkaarten, tshirts en andere merchandise in mijn printshop.

Als je na het lezen van mijn boek nog meer over dit onderwerp wilt weten, kijk dan op deze websites:
* Appleseeds, een website met aanvullende informatie over allerlei variaties op basis van "A visit from..."
* De controverse over de echte auteur van "A visit..." kan het best worden verklaard door Seth Kaller (pro Moore) versus Mac Jackson (pro Livingston).
* De nare details worden uitgelegd door Alexandra Socarides
* Als je liever iemand anders het gedicht voor je hoort voorlezen; misschien vind je deze versies van Dick van Dyke; Perry Como of Michael Bubblé leuk.

Over muziek gesproken (alweer). Kersttijd betekent: Michael Bubblé op de radio. De hele dag kerstliedjes is gewoon te veel voor mij, maar ik heb wel een paar favorieten. Als Nederlander begin ik natuurlijk met Nick en Simon, de Nederlandse Simon en Garfunkel (ze maakten een interessante documentaire over deze artiesten en een prachtig album geïnspireerd op hun muziek "Oostenwind"). Nick & Simon hebben speciaal voor de feestdagen een aantal nummers gemaakt. Ik ben niet echt een fan van hun muziek, maar hun nummer "Best time of the year" geeft me altijd een goed gevoel. Dat noem ik pas vrolijke feestdagen.
Maar... Mijn favoriet aller tijden is Chris Rea "Driving home for Christmas". De eerste keer dat ik over Chris Rea hoorde, was tijdens mijn tijd in militaire dienst. Mijn vriend en ik verwisselden elk weekend LP's om ze (illegaal) op tape te zetten (cassettes; ken je die nog?). In ruil voor "Bloody tourists" van Ten CC, met de hit "Dreadlock holiday" (Ah! Die video! Geweldig!), ging ik terug naar huis met "Whatever happened to Benny Santini" van Rea (inclusief the hit 'Fool if you think it's over'). Sindsdien heb ik hem gevolgd. "Driving home for Christmas" is typisch een van die nummers met een repetitief ritme dat ook te vinden is in Josephine, Auberge en andere geweldige nummers van Chris Rea.
Mijn vrouw geeft de voorkeur aan Wham ("Last Christmas"); mijn jongste dochter Jeske schreef "A Christmas playlist", een bundel korte verhalen geïnspireerd op kerstliedjes; we houden allemaal van Mariah Careys "All I want for Christmas is you" (wie niet?). Elk jaar zoveel nieuwe nummers, je vraagt ​​je af hoe mensen met nieuwe dingen komen. Wat me eraan herinnert...

...Ik dacht aan een nieuw kerstverhaal en bedacht een toekomstige kerstman. Stel je voor Kerstmis in 2300 of zo. Aarde overbevolkt; mensen die het zonnestelsel verkennen. En de kerstman? Hij verliet de Noordpool. Om alle cadeautjes op tijd door het hele zonnestelsel te bezorgen, ging hij naar een, nog onontdekte, planeet die ter ere van hem "Santarctica" wordt genoemd. Synopsis: Een Kosmische Kerst
Santarctica. De meest noordelijke planeet in het door mensen verkende deel van de ruimte. Een ijsplaneet waar je de werkplaats van een oude bekende kunt vinden: de kerstman.
Heb je zijn vervoer wel eens gezien? Een bijzonder gevormd ruimteschip met een rode neus dat bekend staat als Santa’s Ruimte Slee.
En heb je zijn hulpjes wel eens gezien? Inderdaad, kleine groene mannetjes.
Een geweldig team dat er al eeuwenlang in slaagt, waar dan ook in het universum, de kerstcadeaus af te leveren. 
En altijd op tijd.
Tot nu... Een verhaal voor alle leeftijden.
Bestel je exemplaar (alleen ebook!) op Amazon, mijn winkel of lees het op KOBO Plus.

Op zoek naar iets harders, ruiger? Mijn korte verhaal "Een koude decembernacht" heeft het allemaal; duisternis en hoop. En wist je dat het tweede boek in Michael Anderle's serie Christmas Kringle "Terug in het land" uit is? (Jep, ik heb de Nederlandse vertaling gedaan).

Last but not least schreef ik in 2016 een prachtig Flash Fiction-verhaal?? genaamd Ratten. Misschien geen titel die een kerstgevoel oproept. Maar het is een verhaal over kerstavond; en zoals je misschien al geraden had, heeft het iets met dieren te maken; echter geen ratten, ondanks de titel... Je mag het hier gratis lezen. Of, nog beter, meld je aan voor mijn nieuwsbrief en ontvang "Perfect and Perfectionist" een bundel van 12 prachtige Flash Fiction-verhalen, waaronder "Ratten".

Artprints en merchandise van het Lyric Landscape zoals afgebeeld bovenaan deze blogpost, zijn verkrijgbaar in mijn printshop.
Veel plezier en... Fijne feestdagen!